Voor de 100ste editie van de Geraardsbergse Stadsprijs, de oudste kermiskoers van ’t land, kregen de organisatoren van het Sportverbond 117 renners aan de start.


Sportdirecteur Hilaire Van Der Schueren van Wanty-Groupe Gobert was vooraf reeds gebrand om deze wedstrijd op het palmares van zijn team te plaatsen. Hij kwam dan ook met een sterke delegatie met o.m. Frederik Backaert, Jérôme Baugnies, Thomas Degand, Kenny Dehaes, Xandro Meurisse, Guillaume Van Keirsbulck, Pieter Vanspeybrouck en Frederik Veuchelen naar de Oudenbergstad. Patrick Lefevre vaardigde voor Quick Step Pieter Serry en de Columbianen Fernando Gaviria en Jose Alvaro af. Verder kwamen ook ex-winnaar Nicolas Vereecken, Danny Van Poppel (Sky), Taco Van Der Hoorn (Roompot) en Steven Lammertink (Lotto NL-Jumbo) aan de start.
De jubileumeditie van de Stadsprijs werd extra zwaar gemaakt met 15 beklimmingen van Brugstraat, Markt en Vesten.


Van bij de start zat het spel reeds op de wagen. Er ontstond een kopgroep van 14 renners met o.m. Jérôme Baugnies, Kenny Dehaes, Pieter Serry en Steven Lammertink. Bij de tweede beklimming van de Vesten ontstond er reeds verbrokkeling in het peloton. De Columbiaanse spurtbom Fernando Gaviria, die reeds in de eerste ronde het slachtoffer van een valpartij werd, was reeds gelost uit het peloton.


Even later kon een eerste gedeelte van het peloton vooraan aansluiten en ontstond er een kopgroep van 26 renners: Jérome Baugnies, Kenny Dehaes, Guillaume Van Keirsbulck, Pieter Vanspeybrouck, Thomas Degand, Pieter Serry, Jose Alvaro (Col), Steven Lammertink (Ned), Wesley Kreder (Ned), Marco Minnaard (Ned), Jasper Philipsen, Laurent Evrard, Dimitri Peyskens, Gaëtan Pons, Berden De Vries (Ned), Jarno Gmelich Meijling (Ned), Bram Nolten (Ned), Bram Welten (Ned), Edward Walsh (Can), Robert Scott (GBr), Laurin Winter (Dui), Ivan Savitcki (Rus), Jonas Harrison (GBr), Hans Chris Rudland (Nor), Maxim Rusnac (Mold) en Erik Nordsaeter (Nor). In de derde ronde kwamen ook nog Frederik Veuchelen, Timothy Stevens, Jasper Hamelink (Ned) en Christian Raileanu (Mold) hun wagonnetje aanpikken.
Met een kopgroep van 31 man, waaronder de mannen van Hilaire Van Der Schueren sterk vertegenwoordigd waren, leek de beslissende vlucht reeds samengesteld te zijn. Half koers hadden de vluchters reeds een voorsprong van 2 minuten op het peloton.
Met nog vijf ronden te rijden werden de hemelsluizen echter geopend en viel de regen met bakken uit de lucht. Meteen ook een periode waarin heel wat renners vroegtijdig de kleedkamers gingen opzoeken. Ook vooraan vielen door het noodweer letterlijk slachtoffers weg. Ondermeer een zeer bedrijvige Kenny Dehaes en de Columbiaan Jose Alvaro bleven achter.


Met nog 25 leiders trok men de finale in. Ploegmaats Frederik Veuchelen en Wesley Kreder probeerden de rest te verschalken, maar werden terug ingerekend.

Enkele kilometers verder trokken Jérôme Baugnies, Xandro Meurisse en de Nederlander Jasper Hamelink in de aanval. Hun voorsprong bedroeg een tiental seconden. Xandro Meurisse probeerde enkele keren alleen weg te rijden maar werd telkens gecounterd door Jasper Hamelink. Onder impuls van Pieter Serry kwam de kopgroep terug samen.
In de slotronde kon zich met Jérôme Baugnies, Thomas Degand, Xandro Meurisse, Pieter Serry, Laurant Evrard, Berden De Vries, Jarno Gmelich Meijling en Edward Walsh toch een achttal afzonderen.

In de slotmeters kon Xandro Meurisse het ploegwerk van Wanty-Groupe Gobert afmaken.

De spurt voor de tweede plaats werd gewonnen door de Nederlander Jarno Gmelich Meijling voor zijn landgenoot Berden De Vries en streekrenner Jérôme Baugnies.


Uitslag: 1. Xandro Meurisse (165km in 3u53’45”); 2. Jarno Gmelich Meiling (Ned) op 10”; 3. Berden De Vries (Ned); 4. Jérôme Baugnies; 5. Pieter Serry; 6. Edward Walsh (Can); 7. Thomas Degand; 8. Laurant Evrard; 9. Guillaume Van Keirsbulck op 30”; 10. Christian Raileanu (Mold) op 35”; 11. Pieter Vanspeybrouck; 12. Bram Welten (Ned); 13. Marco Minnaard (Ned); 14. Jasper Hamelink (Ned); 15. Dimitri Peyskens; 16. Wesley Kreder (Ned); 17. Maxim Rusnac (Mold); 18. Jasper Philipsen; 19. Frederik Veuchelen; 20. Steven Lammertink (Ned); 21. Robert Scott (GBr); 22. Bram Nolten (Ned) op 1’; 23. Timothy Stevens op 2’03”.


Tijdens de podiumceremonie werd ook nog zevenvoudig winnaar Ferdi Van Den Haute gehuldigd.