Vrijdagavond organiseerde de Geraardsbergse judoka Ilse Heylen een groot afscheidsfeest voor haar supporters en sympathisanten. Dat vond plaats in het jeugdcentrum De Spiraal. Ilse beoefende gedurende 31 jaar de judosport en kan terugblikken op een 20-jarige topcarrière.

Tijdens haar carrière behaalde ze liefst 52 medailles op internationale wedstrijden, met als hoogtepunt de bronzen medaille op de Olympische Spelen van 2004 in Athene.

Ilse stelde er tevens haar plannen voor rond de gloednieuwe "Ilse Heylen Judo Academy".

Samen met haar echtgenoot Olivier Berghmans wil ze o.a. workshops teambuilding organiseren voor bedrijven, scholen en particulieren. Ook wil ze persoonlijke fitnesscoaching geven aan zowel recreatieve sporters als topsporters. Natuurlijk blijven Ilse en Olivier ook actief in het nationale en internationale judo. Persoonlijke begeleiding van aanstormend judotalent zal een belangrijke pijler vormen van de "Ilse Heylen Judo Academy"..