Op 65 gemeenten stond Geraardsbergen eind vorig jaar op de elfde plaats. Met 32 soorten belastingen en retributies moet de stad onder meer Sint-Niklaas (39), Gent (37) en Aalst (35) voorlaten.

Dit jaar komen daar in Geraardsbergen nog enkele belastingen bij. Volledig nieuw is de belasting op het verblijf van toeristen de retributie op uithuiszettingen en bewaarnemingen. Een logisch gevolg van geen langetermijnvisie vindt gemeenteraadslid Stephan Bourlau (Vlaams Belang). "Het Vld en Sp.a-bestuur van de afgelopen drie legislaturen heeft de afgelopen jaren boven haar stand geleefd. Op die manier zitten onze kinderen opgezadeld met een enorme schuldenlast. Is het dan verwonderlijk dat jonge mensen hun heil elders gaan zoeken?"

Sinds 2012 bestaat het schepencollege uit een Open VLD-CD&V fractie. Die willen tegen 2017 de belasting op drijfkracht afschaffen. Dat is een belasting die bedrijven vandaag betalen. Ook de afgifte van bewonerskaarten is voor de eerste kaart nu gratis.

In Lierde en Galmaarden zijn er 15 soorten belastingen en retributies, Bever telt er 13.