vlnr: Piet De Schuyteneer, Armand Matthijs en Dirk Daniels

Aanpalend aan het sportterrein Den Bleek start de stad binnenkort met de aanleg van een parkeerstrook. Die komt tussen basisschool Dender en de bestaande parking aan het openluchtzwembad. Volgens Pieter De Schuyteneer, Armand Matthijs en Dirk Daniels is de huidige gratis parking nooit volzet en gaat er met de uitbreidingsplannen een groot stuk natuur verloren. "Er zijn heel wat alternatieven waarvoor heel wat minder geld nodig is dan de 310.000 euro die de huidige plannen zullen kosten", zegt Armand Matthijs. "De huidige parkeerruimte zouden eventueel eerst afgegraven kunnen worden naar een lager niveau en nadien aangelegd kunnen worden met waterdoorlatende parkeertegels."

Dat de parking er uiteindelijk toch zal komen, bevestigd burgemeester De Padt die het vreemd vindt dat er tijdens het openbaar onderzoek geen bezwaren werden geformuleerd door het trio. "De plannen werden goedgekeurd door de gemeenteraad en komen tegemoet aan een behoefte die door een groot deel van de bevolking wordt erkend, zijnde het parkeergebrek in de stad. Ik roep de drie klagers op om zich in te schakelen in een stadsomgeving die ook een sociaal-economische finaliteit heeft: Geraardsbergen heeft nood aan een dynamisch en attractief handelscentrum, reden waarom ook de parkeerproblematiek ernstig moet worden genomen", aldus De Padt.