Al zal ze daarvoor heel snel moeten handelen, want haar ambtstermijn loopt slechts één jaar. Van der Maelen, dochter van Sp.a-kamerlid Dirk Van der Maelen, volgt sinds 1 januari Guido De Padt op. Hij werd burgemeester nadat Freddy De Chou vroegtijdig zijn ontslag indiende.

 

Het sensibiliseren van gezinnen tegen schulden en armoedebestrijding worden in 2012 twee actiepunten van de kersverse OCMW-voorzitter. Uit cijfers van Kind en Gezin blijkt immers dat 6% van de geboren kinderen in een kansarm gezin terecht komen. Samen met de lokale spelers uit het welzijnsveld wil Van der Maelen tegen 2020 het aantal kansarme gezinnen met kinderen halveren.

In de eerste helft van dit jaar verschijnen ook de resultaten van grootschalig onderzoek bij senioren uit Geraardsbergen. Daaruit zal het OCMW acties ondernemen om ouderen opnieuw bij de samenleving te betrekken en de vereenzaming tegen te gaan.