Dat heeft het SP.a-partijbestuur beslist. Van der Maelen is de dochter van Dirk Van der Maelen en volgt Guido De Padt (Open Vld) op die vanaf 1 januari burgemeester wordt van Geraardsbergen.

Het partijbestuur van Sp.a Geraardsbergen vergaderde dinsdag om de politieke toestand in Geraardsbergen verder te bespreken. De partij was en is van mening dat de coalitie door middel van onderhandelingen tot een oplossing kon komen. Open Vld koos er echter voor om, samen met de steun van CD&V, Guido De Padt voor te dragen als nieuwe burgemeester.

De 26-jarige Van der Maelen wordt met haar aanstelling de jongste OCMW-voorzitter ooit in Geraardsbergen. Sinds het begin van de legislatuur zetelde ze wel al in de OCMW-raad en ze is sinds 2009 fractieleider.